Fête du bœuf

DSCF4648 - KopiaFête du bœuf är knepigt att översätta till svenska, engelskans Cattle Fair låter bättre än nötkreatursfestival. I söndags arrangerades Fête du bœuf i Païta, 2 mil norr om Nouméa, för 19:e året i rad. Vi var självklart där för att ta del av bland annat rodeo, countryshow och äta mängder av brochettes (grillspett). Bland cirka 20 000 andra besökare trängdes vi en hel dag under tjocka moln (men utan solskyddsfaktor kan man tydligen bränna sig ändå…). På förmiddagens program stod kastrering och brännmärkning av kalvar följt av en ko som flåddes och styckades.

DSCN1660

Märkning av kalv.

DSCN1669

Kalvkastrering.

DSCN1684

DSCN1699DSCN1692

En lagom trevlig uppvisning för de äckelmagade en timma innan lunchdags…

DSCN1712

Om man fortfarande hade aptit efter det kunde man delta i tävlingen nedan.

DSCN1721Kalvtestiklar.
Smakprovning.
Tävling i vem som kan äta flest…

DSCF4550DSCF4552Det var svårt att välja mellan all mat som fanns att köpa men vi slog på stort med en “assiette du Stockman”. Den bestod av två korvar, två grillspett, en griskotlett och pommes frites. Det var i huvudsak kött som serverades överallt och röken låg tät från alla grillarna. Alkohol var förbjudet hela dagen och i Païta med omnejd hade man till och med förbjudit alkoholförsäljning i affären hela helgen. Om man var vegetarian och inte hade lust att gå bland allt grillat kött kunde man spendera pengar på den stora marknaden istället. Det såldes alla sorters grönsaker och frukter samt allt möjligt annat som har med jordbruk, boskap, jakt och odling att göra samt karuseller för barnen.

DSCN1853

Andra aktiviteter var pilbågskytte och klättring men inför vår lunch värmde vi upp med att skjuta lerduvor där jag visade Franklin var skåpet skulle stå.

DSCN1714Klockan 13.30 var det dags för öppningsceremonin av rodeon vilken hölls av två duktiga cowgirls.

DSCF4571

DSCF4559DSCN1774k

k

k

k

k

k

På bilden till höger kan ni se presidenten (även borgmästare i kommunen Païta), Harold Martin, stå i vit skjorta, cowboyhatt och lei (blomsterkrans) runt halsen bland VIP platserna. Han var en av flera politiker som samlade röster under dagen i Païta.

DSCF4582

DSCN1793

DSCN1805

Rodeons “pick-up men”, festens riktiga cowboys tyckte jag.. De såg till att dra ryttaren av hästen när tiden var ute och samtidigt, eller strax efter, lossa på hästens grimma och “bucking strap” och styra hästen mot fållan.

DSCN1820

Marlboro-man in action! Notera ciggen i mungipan på killen som fångar in rodeoryttaren…

  DSCF4632 DSCN1802

Rodeon var en seriös tävling mellan lag från hela landet och med bland annat domare och “rodeo clowns” från Australien. Tävlingsmomenten var hästridning (sadel) och tjurridning. Mellan dessa moment tävlades det också i en snäll variant av “steer wrestling”, också kallat “bulldogging”. Det gick ut på att inom en viss tid hoppa från sin häst och brotta ner en kalv.

DSCF4667

Tjurridning

En liten film från söndagens action!

Dagen avslutades med en läskande juice från färskpressade sockerrör och apelsiner!

Mellan regnskurarna

När vi bodde vid Magenta stranden i Nouméa och spanade mot grannkommunen och berget Mont Dore, som ligger rakt över bukten, konstaterade vi att utsikten ofta gömdes i regn och moln. Efter de senaste tio dagarna med regn varje dag börjar vi undra om det bara är ett typiskt vårväder dessa dagar eller om det stämmer att det ofta regnar i Mont Dore? Slutsatsen är att när regn och oväder drar in över Nya Kaledonien så är vädret alltid lite soligare i Nouméa.

Igår hann vi gå en sväng på berget Mont Dore mellan regnskurarna. Vi har börjat ersätta Promenade Pierre Vernier i Nouméa med denna promenad och naturen skiljer sig ganska mycket samtidigt som man ofta är ensam flanör på berget.

 DSCN1623   DSCN1640

Översvämmade vägar, jord- och stenras efter senaste dagarnas regnskurar på Mont Dore men på Promenade Pierre Vernier skiner alltid solen..

DSCN1612   DSCN1636

DSCN1608Kunde lika gärna ha varit i Skottland..

DSCN1619Ny regnskur på ingång..?

DSCN1598

Le mystère de la Monique

monique

På natten den 31 juli 1953 försvann fartyget “Monique” mystiskt mellan ön Maré och la Grande Terre. Inga vrakdelar eller människor har återfunnits. Det sägs att fartyget var överbelastad med sina 246 ton last, 18 besättningsmän och 108 passagerare. “La Monique” lämnade Maré 31 juli klockan 14 och borde ha anlänt till la Grande Terre klockan 8 på morgonen dagen efter, enligt loggboken. 14 timmar efter att ha lämnat Maré började man leta efter båten utan resultat. Fartyget byggdes i trä 1946 på Nya Zeeland för amerikanska flottan och sägs ha varit en stabil konstruktion, liksom alla hennes systerbåtar. I år var det 60 år sedan “La Monique” försvann vilket markerades på Maré med en minneshögtid. Bilderna nedan är tagna på Maritima Museet som är en av de bättre museerna i Nouméa.

DSCN1449En modell av fartyget “Monique”. I verkligheten var hon 32 meter lång och sju meter bred och kraftigt överbelastad då hon försvann, vilket man misstänker var anledningen till att hon sjönk.

DSCN1448DSCN1447Det sägs att vinden var svagt ostlig och sikten utmärkt natten mellan 31 juli och 1 augusti. Två andra fartyg färdades nästan samma rutt den natten och observerade inget ovanligt. Försvinnandet av “La Monique” var tragiskt för många av de drabbade familjer i Nya Kaledonien och frågorna runt vad som hände är många…

Alkohol och vapen, problèmes calédoniens

LNC-a la uneDagens löpsedel Les Nouvelles calédoniennes.

Kaméré är ett kvarter i norra Nouméa och dagens förstasida syftar på den fruktansvärda händelse som utspelade sig i området i tisdags morse. Ett gäng ungdomar drack sig redlösa under 24 timmar och på morgonen började ett par bråka vilket resulterade i att en kille gick hem till sig och hämtade ett skjutvapen och sköt fyra personer varav två stycken var minderåriga. Tre personer skadades och den fjärde, en 19-årig man, avled idag på sjukhuset. Denna händelse är tyvärr inte unik och lyfter åter igen fram en av de viktigaste frågorna i samhällsdebatten i Nya Kaledonien; försäljning av alkohol och restriktioner. Alkohol är, som på många andra platser runt om i världen, roten till många problem. Hamnar det dessutom i kombination med vapen eller i trafiken blir följderna ännu värre. Förra lördagen såg vi två bilolyckor strax utanför Nouméa med bara några timmars mellanrum och en bild som denna är inte ovanlig. Nu utspelade sig olyckan i artikeln på en av öarna och det antyds inte att alkohol var inblandat men själva bilden ser vi alltför ofta. Som det nämns i artikeln var den unge mannen det 27:e dödsoffret i trafiken hittills i år, vilket är en lägre siffra än tidigare år.

Debatten på tv och i tidningar handlar nu om fria vapen och alkoholen som flödar utan restriktioner. Det är fortfarande förbjudet att sälja alkohol onsdag, fredag, lördag och söndag mellan 12-21 (förutom specialiserade vinaffärer) men uppenbarligen räcker inte det. Röster från flera håll har börjat prata om ett system som påminner om det svenska systembolaget.

Alkoholkonsumtionen har ökat med 25% mellan 2007 och 2012 och Nya Kaledonien må vara en del av Frankrike (tills vidare), men det är inte vin man dricker här utan öl. Det vill säga mängder av lokalproducerad öl, vars konsumtion i sig har ökat med 40% under samma tid. Starksprit är tyvärr också vanligt och då pratar man inte om la vie chère när 75cl whiskyflaskor för XPF 2800 (=200 SEK) säljs som smör i solen på fredagarna. Nya Kaledonien är också ett land där man jagar mycket och många har vapen i hemmet. 2009 ändrades vapenlagen och man räknar med att det idag cirkulerar minst 49 000 oregistrerade vapen. I slutet av april tidigare i år sköt en man vilt omkring sig i centrala Nouméa och skadade två personer.

Personligen kan jag inte säga om det svenska systemet när det gäller alkoholförsäljning är något att eftersträva här eller om man ska ta tag i vapenfrågan först. Lagarna som kontrollerar alkoholförsäljningen idag kom som förslag för några år sedan efter en händelse likt den i Kaméré. Nouméas borgmästare har uttalat sig att vapenlagarna måste skärpas och Frankrikevänliga partiet Rassemblement-UMP kräver att “staten verkställer snabba och kraftfulla åtgärder till förmån för en mer kontrollerad reglering. På en liten ö som denna och med de politiska spänningar som råder är det i alla fall tydligt att bristen på vapenlagar är oroväckande.

Säsongens första dopp

Våren är här, den korta perioden mellan svala vintern och heta sommaren, då dagstemperaturen kan stiga till 30°C mitt på dagen men kräver tröja och strumpor när solen har gått ner. Vi kände att det var dags för säsongens första bad och värmde upp med ett dopp i flodvattnet i Parc Provincial de la Dumbéa. Det är några dagar sedan det regnade vilket innebar att vattennivån var ganska låg, behagliga 25°C och inte så strömt. Så fort solen försvann bakom bergen blev det snart dags att åka hem. Nästa steg, bada i havet!

DSCN1500

DSCN1488

Soirée Kitsch

Förra lördagen blev vi som tack för helikopterturen till Koné medbjudna på “soirée années 80“. Kanske inget vi hade betalat själva för men när det bjuds på mat, dryck och dans till 80-talsklassiker under palmerna, vem kan tacka nej? Tillställningen hölls på en av de finare restaurangerna i Nouméa ute på halvön Nouville, restaurang 1881, mittemot universitetet. Vi gick dock inte in för det lika hardcore som vissa andra som bilderna nedan visar, men kanske nästa gång? Tanken som slog oss under tiden var, varför dansar inte svenskar lika ohämmat och glatt till dessa trallvänliga och bekymmersfria låtar mer än på studenten och bröllop? Vi kunde inte annat än att låta oss ryckas med till 80-talets alla one-hit-wonders, Cyndi Lauper, Men at Work, Samantha Fox och temat från Fame tillsammans med alla andra glada människor.

DSCN1458

Den fina restaurangen i bakgrunden fungerade som lounge för de som tog en paus från dansen.

DSCN1460

Efter ett tag räckte inte de utlagda plattorna som dansgolv och det var säkert några klackar som rök när dansen började röra sig ut på stenarna.

DSCN1467

“Set me free!!” sjunger alla i kör och sträcker händerna mot skyn.

DSCN1471

Några medlemmar från Village People hade också hittat hit liksom Samantha Fox och Jane Fonda som inte ville vara med på bild.

Genvägen till Koné

Bilvägen mellan Nouméa och norra provinsens huvudstad, Koné, går 26 mil längs med västkusten och tar cirka tre timmar att köra. Franklin har nog tappat räkningen på alla aller-retour han har gjort vid det här laget. Även om det är en ganska fin väg att köra så finns det en genväg som både är snabbare och som bjuder på en fantastiskt vacker utsikt. I onsdags var vi fem stycken som fick äran att följa med Franklin i helikopter till Koné och tillbaka. Under denna hisnande flygtur fick vi se både rådjur springa på bergskullarna och sköldpaddor simma i lagunen. Det vi uppskattar mest med Nya Kaledonien är den vackra naturen (och klimatet förstås) och dessa bilder visar de gröna bergen i kontrast mot den azurblå lagunen.

DSCN1361

Här har vi precis lyft från flygplatsen vid Magenta bukten. Som ni kan se på vattnet och vågorna var det en perfekt dag för kite- och vindsurfare.

DSCN1368

Atollerna utanför Ouen Toro vid Nouméas sydspets. Berget Mont Dore i bakgrunden.

DSCN1381

Det är många små öar längs med västkusten strax norr om Nouméa. Jag tycker de påminner om sanddynor i havet…

DSCN1409

Nya Kaledoniens barriärrev som omger lagunen. Ni får ursäkta reflektionen i glaset, det är svårt att fotografera i helikopter, såvida man inte sticker ut kameran genom fönstret men då kan man lika lätt bli av med den…

DSCN1424

Franklin spanar efter sköldpaddor

DSCN1397     DSCN1418

Så här kunde det se ut när man tittade ut från helikopterfönstret på vägen till Koné, havet på vänster sida och la Grande Terre på höger sida.

DSCN1421    DSCN1404

DSCN1444

Centre Culturel Tjibaou från ovan. Vi håller på att landa vid Magenta flygplatsen som ligger bredvid.

Route du Sud – vår pendlingsväg

DSCN1346Även om vi måste lägga mer tid och pengar på att pendla in till Nouméa så är det inget vi klagar på med tanke på den utsikt vi får njuta av varje gång..

DSCN1348Berget Mont Dore som givit namn åt den kommun vi nu bor i. Bild tagen längs med Route Express du Mont Dore.

DSCN1291Den konstant växande delen av Mont Dore, kvarteret Boulari. De eviga byggarbeterna ska bland annat skapa en väg med två filer som kan komma att påverka den dagliga trafikstoppningen till det bättre.

DSCN1295Mangrove träsk och Le Mont Dore.

DSCN1296I kommande rondell tar Route du Sud vid.

DSCN1297Route du Sud med hastighetsgräns 50km/h, jag blir omkörd när jag ligger i 70km/h…

DSCN1299St Louis stammen – känd för sina “mouvements sociaux”.